継続的な改善と簡素化

継続的な改善とは、サービスや製品、プロセスをより強固にしたり、より多くのものを追加したりすることと考えられがちです。しかし、改善とは、特にシステムやプロセスなどが重く、遅く、煩雑になっている場合には、単純化を意味することもあります。 既存の継続的改善手法を、単純化という目標に適用してみたらどうだろう。やることが少なければ、達成できることも多いのではないでしょうか?

継続的改善=継続的変化

ビジネスは固定されたものではなく、流動的な環境の中に存在する生きた存在です。ある企業が他の企業よりも成功しているのは、その企業がいかに環境に対応し、適応しているかによります。優れた継続的改善プロセスは、企業が生き残り、繁栄するためには、企業やその製品、プロセスが継続的に進化しなければならないという前提で構築されています。変化の機会を求めて戦略的にアプローチする企業は、システムやプロセスなどを一度構築してそれが永遠に続くと思い込んでいる企業よりも、はるかに優れた長期的な成功を収めることができる。もちろん、永遠に続くものはありませんし、当然、すべては変化しなければなりません。しかし、あなたの会社の行動、プロセス、および態度に目を向けてみると、非常に静的なメンタリティが見られるかもしれません。継続的な改善の最初のステップは、変化が健全で必要なものであると認識することです。

製品やプロセスのライフサイクルに合わせた継続的改善手法の導入

多くの学者やビジネスの専門家は、継続的な改善プロセスを、発明、運用、改良を繰り返すライフサイクルのような円形の図で表現します。基本的な構成は、フレームワークとしては問題ありませんが、単純な継続的改善サイクルモデルでは、改善される製品やプロセスの成熟度/ライフサイクルに応じて継続的な改善が変化しなければならないという重要な点を説明できません。

アーリーステージ

新しい製品やプロセスは、発売当初は何らかの弱点や欠陥があり、改善が必要であると考えられます。ライフサイクルの初期段階では、製品やプロセスが設計された当初の目的を果たすために、最初に提供される製品のギャップを埋め、尖った部分を磨くことに継続的な改善努力が注がれます。目標は、製品やプロセスが "もっとできる "ようになることです。

ミドルステージ

製品やプロセスが標準化のレベルに達すると、必要な機能や特徴がほとんど揃い、継続的な改善の機会は効率性と収益性の向上に移ります。多くの企業はこの段階で、本来ならば簡素化の機会を探すべきなのに、製品やプロセスを追加し続けてしまうという過ちを犯してしまいます。この段階での目標は、製品やプロセスが "同じことをより低いコストで行う "ことです。

レイトステージ

すべての製品やプロセスは、正常化した後、成熟期を迎え、その後、性能が低下していきます。継続的な改善活動は、不要なものを取り除き、必要なものを追加することに重点を置くべきです。次の部分は簡単で自然なことですが、古いプロセスや製品に新しい機能を追加しても、有用性を失ったものを単純化して取り除かなければ、必要な効果は得られません。製品やプロセスのライフサイクルのこの段階での目標は、"何か違うことをする "ことです。

簡素化、簡素化、簡素化!

継続的な改善とは、常にプロセスや製品に機能を追加することだと思わないでください。確かに、ライフサイクルの初期には、初期導入時の不具合に対応するために機能を追加することがあります。しかし、製品やプロセスがある程度の成熟度に達したら、継続的改善の戦略を単純化に移行することを検討してください。製品やプロセスの品質や価値を低下させているものは何か、人々が使わない機能は何かを考えます。余分な荷物」を取り除くことで、より効率的で収益性の高い運用が可能な、よりスリムでシンプルな製品やプロセスを手に入れることができます。余分な荷物がなければ、これらのプロセスや製品は、進化する顧客やビジネスのニーズに適応するための変更が必要となるライフサイクルの後期段階にも、よりよく備えることができます。

Kepner-Tregoe社は、問題解決と継続的改善の方法論における業界のリーダーです。60年以上にわたり、KT社の専門家は、世界中の大手企業や組織にトレーニング、コンサルティング、メンタリングを提供しており、問題に対応し、将来に備えるためのプロセスや考え方を導入するための支援を行っています。

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