オートメーションはあなたの労働力を弱体化させていませんか?

自動化、機械学習、ロボット、IoTが業務の効率化、生産量の増加、コスト削減につながることは間違いありませんが、これらのテクノロジーは労働力を鈍らせ、企業の長期的な競争優位性を損なってはいないでしょうか?この問いに対する答えは、一歩下がって、製造業務において人間が果たす役割、人間が会社にもたらす価値、そしてその価値の源泉を評価する必要があります。また、自動化とテクノロジーによって、製造業の仕事の性質がどのように変化しているのかにも目を向ける必要があります。

最初の3つの産業革命は、プロセスセントリックな製造プロセス、つまり人間が主役で、テクノロジーに支えられたものでした。長年にわたる継続的な改善は、原材料を完成品に加工する人間の労働者の有効性と効率を改善することに焦点を合わせてきました。「ちょっと待ってください、企業は何十年も前から活動(そして仕事全体)を自動化してきたのではありませんか?しかし、最近まで、高度に自動化されたオペレーションであっても、製造技術は、自動化された活動を常に監視し、何か問題があれば是正措置を指示する装置オペレーターの役割に大きく依存してきました。

日々の機械操作のやりとりを通じて、従業員は専門知識を身につけ、会社の製造プロセスを深く理解することができるようになります。彼らは、製造工程がどのような外観、音、匂いを持つべきかを理解し、経験から、どのような兆候を見れば異常が見つかるかを知っているのです。計測器やセンサーのデータがある場合、従業員は個々の測定値を解釈する方法を知っているだけでなく、それらを組み合わせてプロセスがどのように機能しているかという「全体像」を把握することができます。

社員は、全体像と因果関係の理解を組み合わせることで、プロセスの問題に対応するための適切なアクションを迅速に診断することができます。社員が会社にもたらす価値は、行動ではなく、知識、応用力、経験にあるのです。

4のth 産業革命は、コンピューティング能力、コネクテッドデバイス、機械学習機能により、製造プロセスから人間の経験、知識、本能を自動化しようとしている点で異なっています。機械学習、パターン認識、人工知能は、メインストリームの製造業務に入り込むコアテクノロジーの進歩の一部です。

製造装置のオペレーターは、機械との対話を減らし、代わりに装置の動作状況を限定的に把握できる抽象化されたセンサーデータのレイヤーと対話するようになり、よりハンズオフになってきています。そのため、オペレーターはより広い範囲(製造ラインや生産設備全体)を担当することになります。

自動化が進んだ現代の製造現場では、従業員が製造工程を深く理解する機会が失われつつあります。このことは、次の3つの理由から、とても恐ろしいことなのです。

1. 専門知識 -製造工程は、新入社員が製造工程を経験し、知識を身につける機会を提供するものです。自動化は、この学習機会を奪い、将来の競争力強化に役立つスキルやアイデアの開発を妨げています。

2. プロセスがなぜそのように機能するのかを理解する 為さる - 高度に自動化された環境では、製造プロセスがなぜそのように機能するのか、設計上の限界は何か、どこで失敗が起こりやすいのかを理解しているのは、最初にプロセスを設計した人たちだけであることがよくあります。プロセス設計者は通常、導入プロジェクトが完了すると新しいプロジェクト(または会社)に移行します。このため、重要なオペレーションは事実上「自動操縦」され、問題が発生したり変更が必要な場合に介入できる人間はいません。

3. 問題解決練習 - 予期せぬ事態が発生し、製造工程がストップした場合、一刻も早くラインを復旧させるのがオペレーションスタッフの責任です。生産停止は、従業員が設備や製造工程について学び始めるタイミングではありません。実際に機器を操作するオペレーターがいれば、従業員は製造工程を観察し、毎日たくさんの小さな問題を解決し、最高のパフォーマンスを維持するために機器を調整する機会を得ることができます。これにより、大きな故障のリスクを減らすだけでなく、万が一大きな問題が発生した場合でも、迅速かつ果敢に対応することができるようになるのです。

オートメーションは、今いる労働力を衰えさせることはないかもしれませんが、注意しなければ、明日の労働力が、あなたの会社が必要とするスキル、経験、能力を持つことができなくなります。現代のテクノロジーは製造業の労働者の役割を変えつつあり、基本的な感覚や本能の代わりにデータと知性を用いてテクノロジーと対話し、問題を診断し、解決するための新しいスキルで労働力をレベルアップする必要があります。

Kepner-Tregoe社は、企業が最新の問題解決技術を活用して製造パフォーマンスを向上させ、オペレーショナル・エクセレンスを達成するのを支援する業界のリーダーとして知られています。KTがどのようにあなたの会社がオートメーションを導入し、非常に効果的な製造労働力を実現するのを支援するかについて、詳しくは以下をご覧ください。 こちら

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