有多少个 "为什么 "才能找到根本原因?

通过 John Ager, Kepner-Tregoe

最常见的根本原因分析技术之一是 "5个为什么 "方法。5个为什么 "由丰田公司作为其制造方法的一部分而流行,并作为六西格玛质量的非统计分析技术而得到推广,它可能是最著名的根本原因分析技术之一。通过提出一系列反复探究的问题,分析人员能够超越症状,深入了解支撑问题的系统性原因。

虽然这种技术对大多数人来说很简单,也很容易理解,但经常被问到的一个问题是:"到底需要多少个为什么才能找到根本原因?"答案是... "这取决于"。有些人声称在3个迭代中就能达到目的,其他人则需要7-10个。5个为什么似乎是平均水平,是一个很好的指导方针和起点。使问题进一步复杂化的是,有些问题是多个连续原因的结果,有些是多个因果因素平行发生的结果,有些是两者结合的结果。例如,请看下面的杰斐逊纪念堂水泥坠落和泰坦尼克号沉没造成的生命损失的缩写版本。

虽然,这两种情况的更完整版本显示了比这些版本更多层次的原因,但其他问题可能需要更少的原因来找到根本原因。在实际应用中,需要的原因的数量取决于确定适当和可操作的反应所需的理解。

在这两个例子中,以及对于大多数问题来说,根本原因最终是一个不太完美的决定。有人选择在黄昏时分打开杰斐逊纪念堂的灯光,这是吸引蠓虫的黄金时间,而白星航运公司--泰坦尼克号的所有者--的董事们将美学置于安全之上。此外,在这两个例子中,环境条件促成了目前的问题。然而,无论不可逆转的决定或环境条件是否导致了问题的产生,为了恢复绩效并防止再次发生,我们需要用行动来回应。我们采用5个为什么来确定所有的促成因素,这样我们就可以选择那些我们可以最有效地解决的因素。

有效和高效地识别这些因素,取决于我们为收集或得出每个原因的答案而提出的问题的质量。有两个方面影响着我们所问问题的质量。

首先是我们如何很好地利用现有的信息来挑战我们的假设,并作为制定问题的起点来收集任何需要的额外信息。通过把我们知道的和不知道的分开,我们避免了用错误的假设来填补信息空白的陷阱,这可能导致不适当的反应。

第二是如何很好地利用这些问题来探寻具体的因果因素,以便我们能够采取具体的行动。通过探寻答案,我们避免了为证实我们的偏见而提问,或满足于会导致一般性反应的一般性答案。

要回答 "要花多少时间才能找到根本原因?"这取决于我们需要通过多少层的工作来达到允许出现问题的系统性因素,以便我们能够确定适当的和可操作的反应。通过这些层级的工作所需的时间取决于分析员使用现有信息指导其提问的技能以及他们寻找答案的严格程度。

根源分析培训和辅导可以帮助开发技能,在发现问题时评估可用的信息,根据这些信息确定要问什么问题,利用这些问题从每一轮提问中获得最大的价值,并认识到探索已经深入到足以对确定的根源和行动提供信心。60多年来,Kepner-Tregoe一直在帮助公司发掘关键业务问题的根源。通过KT的培训和指导,你的组织可以利用这种经验来提高你的组织的根本原因分析能力。然后,问题将从 "有多少原因 "转移到 "有多少胜利"。

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