nld

Moeilijke beslissingen

KT streeft naar rationeel proces voor duidelijkheid in probleemoplossing

Jane Gray spreekt met verbeterings- en vaardigheidsontwikkelingsspecialist Kepner-Tregoe over de uitdagingen van besluitvorming en probleemoplossing. Hoe kunnen bedrijven vertrouwen krijgen op deze gebieden in het licht van de toenemende complexiteit van de organisatie?

Woon een willekeurige industrieconferentie of handelsbeurs bij en de boodschap van zowel sprekers als afgevaardigden is dat de manier waarop we concurreren en zaken doen aan het veranderen is. In gesprek met TM vergeleek Pierfrancesco Manenti, leider voor IDC Manufacturing Insights, de metamorfose met een "reset" van de bedrijfswereld.

Velen die zich bewust worden van dit verschuivende zand wijzen naar de recessie als de bron van verandering, maar voor Martin Wing ligt de hoofdoorzaak verankerd in een trend op veel langere termijn die niet zal verdwijnen met het economisch herstel: de opkomst van complexiteit en specialisme.

Grote ondernemingen hebben jarenlang onderzoek gedaan naar de dynamiek van complexiteit en wat dit betekent voor bedrijfsprocessen. Er is een academische denkschool ontstaan rond dit thema en bedrijfsleiders zoals Jeff McGowan, sourcing manager bij Johnson and Johnson Lifescan, hebben zich toegelegd op het begrijpen van de impact van complexiteitstheorie op de operaties, IT-infrastructuur en logistiek van hun organisaties.

Volgens Wing ligt de sleutel tot het beheersen van complexiteit in het bedrijfsleven echter in het ontwikkelen van effectieve besluitvormers en probleemoplossers; het verfijnen van hun capaciteiten met rationaliteit en regelmaat en het afstemmen van hun denken over bedrijfsfuncties en disciplines heen om de organisatorische wendbaarheid te verbeteren en beter te kunnen reageren op onvoorspelbaarheid. Wing zegt: "Er is momenteel grote behoefte aan discipline, structuur en stimulerend denken bij het oplossen van bedrijfsproblemen en het nemen van beslissingen, omdat systemen en organisaties ingewikkelder zijn dan ooit tevoren en de bedrijfsomgeving minder vergevingsgezind is als er fouten worden gemaakt. Er zijn meer specialisten omdat organisaties zich op hun kernactiviteiten concentreren en minder generalisten. "Als je vandaag de dag betrokken bent bij het oplossen van eender welk bedrijfsprobleem, krijg je te maken met een half dozijn of meer functies, elk met hun eigen vooringenomenheid en kijk op de wereld. Ze handelen allemaal met de beste bedoelingen, maar als ze niet op dezelfde manier denken, zullen hun activiteiten niet op elkaar zijn afgestemd en zullen ze voortdurend met elkaar in de clinch liggen."

Het zoeken naar manieren om het denken in organisaties op één lijn te brengen en het gedrag van werknemers te begrijpen, is de drijfveer achter het werk van KT met bedrijven over de hele wereld. Het erfgoed van het bedrijf ligt in gedragsonderzoek, onderbouwd door het werk dat oprichters Charles Kepner en Ben Tregoe meenamen uit hun tijd bij de Amerikaanse militaire denktank Rand in het begin van de jaren 1950. Zij werden belast met een zes maanden durend project om te begrijpen waarom bepaalde mensen, met precies dezelfde kennis, informatie en training vaak fundamenteel verschillende beslissingen namen over hoe te handelen naar die informatie.

Wing legt uit hoe de interesse in het bevorderen van dit onderzoek ten grondslag ligt aan de aanpak van KT om bedrijven en individuen te helpen hun volledige potentieel te bereiken en onafhankelijk concurrerend vermogen op te bouwen: "Twee basisprincipes liggen ten grondslag aan alles wat we doen: Gebruik rationele processen met passie en draag kennis over aan klanten.

"Rationeel proces is wat wij onze denkmethodologieën noemen en zij zijn gebaseerd op de bevindingen van het gedragsonderzoek dat Kepner en Tregoe in de jaren 50 deden. Door hun observaties merkten zij op dat proefpersonen die goede beslissingen namen die de tand des tijds doorstaan, steeds een aantoonbaar, herhaalbaar en gestructureerd denkpatroon volgden - zodat je tijdens het maken van een keuze kon herkennen wat dat denkpatroon eigenlijk was. Degenen die niet de neiging hadden om goede beslissingen te nemen, hadden de neiging om rond te springen in hun denkpatronen." Bovendien zijn KT's rationele procesmethodologieën gevoelig voor Kepner en Tregoe's differentiatie tussen de mentale activiteiten die betrokken zijn bij het oplossen van problemen in vergelijking met die welke betrokken zijn bij het nemen van beslissingen. Wing zegt: "Een keuze maken is fundamenteel anders in termen van je denkpatronen dan het oplossen van een probleem. Het maken van dit onderscheid tussen een probleem en een beslissing was revolutionair in die tijd", maar het voortdurende educatieve werk van KT met bedrijven rond dit onderwerp laat zien dat het een onderscheid is dat nog niet volledig wordt erkend of begrepen door velen.

Het succes dat KT heeft gebracht aan een breed scala van bedrijven door het onderwijzen van rationele processen is overvloedig. Van de productie- en marketinggigant Sara Lee en wereldwijd verpakkingsleider Associated Packaging Technologies tot meer nichebedrijven zoals bakkerijproducent Interbake Foods zijn er veel bloeiende ondernemingen die bereid zijn een belangrijk deel van hun succes toe te schrijven aan het gebruik van rationele processen van KT. Ondanks deze lofuiting erkent Wing dat KT vaak moeite heeft om hun aanpak van "best practice thinking" te verkopen aan CEO's die over het algemeen meer geïnspireerd zijn door gesprekken over bottom line impact, financiële ROI en andere zakelijke tastbare zaken. "Doorgaans is het pas wanneer mensen hebben ervaren wat wij bedoelen met rationele processen en wat de kracht ervan kan zijn, dat mensen er echt in trappen."

Wing erkent de noodzaak om in 2010 in de taal van het bedrijfsleven te spreken en kwalificeert hoe KT's denkprocessen tot deze materiële voordelen kunnen leiden: "De methodologie op zich is waardeloos. Je moet informatie en ervaring hebben, maar rationele processen zullen dat op de juiste manier kanaliseren voor het bedrijf." Om die reden werkt KT nauw samen met klanten om rationele processen in te bedden en te integreren in relevante raamwerken voor continue verbetering en operationele uitmuntendheid. "Onze processen en denkwijzen hebben de tand des tijds doorstaan en hebben bedrijven de afgelopen vijftig jaar geholpen om het beste te halen uit lean, six sigma, continuous improvement, TQM, TPM - alle verbeteringsfilosofieën die sinds de Tweede Wereldoorlog de ronde hebben gedaan. De kern van al deze filosofieën is het goed oplossen van problemen, het nemen van beslissingen en het voorkomen van toekomstige problemen.

"Bedrijven in staat stellen het beste uit hun verbeteringsfilosofie te blijven halen, betekent dat we vijftig procent van onze tijd besteden aan het onderwijzen van de methodologieën, maar ook dat we er vijftig procent van onze tijd aan besteden om ervoor te zorgen dat individuen die benaderingen optimaal kunnen toepassen in hun relevante programma's. Wij streven ernaar bedrijven onafhankelijk te maken van onze expertise en hanteren een 'leer een man vissen'-aanpak voor kennisoverdracht", aldus Wing.

In de praktijk komt dit tot uiting in drie belangrijke implementatiestappen: procesintegratie, afstemming van het prestatiesysteem en coaching on the job. In het volgende nummer van TM zal de klant van Kepner-Tregoe, FFEI Ltd, een toonaangevende Britse leverancier van hightech beeldvormingsproducten en -diensten, met de lezers doornemen wat hun reis inhoudt en welk potentieel het heeft ontsloten in hun mensen en processen.

Gerelateerd

Strategisch antwoord - Kunnen organisaties eeuwig leven?

De uitdaging: Het Kepner-Tregoe antwoord:

Kracht in Getallen

Wij zijn experts in:

Neem contact met ons op

Voor vragen, details, of offertes!