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Schwierige Entscheidungen

KT verfolgt einen rationalen Prozess für Klarheit bei der Problemlösung

Jane Gray spricht mit Kepner-Tregoe, einem Spezialisten für Verbesserungen und Kompetenzentwicklung, über die Herausforderungen der Entscheidungsfindung und Problemlösung. Wie können Unternehmen angesichts der zunehmenden organisatorischen Komplexität in diesen Bereichen Vertrauen gewinnen?

Auf jeder Branchenkonferenz oder Fachveranstaltung hören wir von Rednern und Teilnehmern gleichermaßen, dass sich die Art und Weise, wie wir konkurrieren und Geschäfte machen, verändert. Im Gespräch mit TM verglich Pierfrancesco Manenti, Leiter von IDC Manufacturing Insights, die Metamorphose mit einem "Reset" der Geschäftswelt.

Viele derjenigen, die sich dieses Wandels bewusst werden, verweisen auf die Rezession als Ursache des Wandels, doch für Martin Wing liegt die Ursache in einem weitaus längerfristigen Trend, der mit der wirtschaftlichen Erholung nicht verschwinden wird: die Zunahme von Komplexität und Spezialisierung.

Seit vielen Jahren beschäftigen sich große Unternehmen mit der Dynamik der Komplexität und ihrer Bedeutung für die Geschäftsprozesse. Eine akademische Denkschule ist auf diesem Gebiet entstanden, und Führungskräfte wie Jeff McGowan, Beschaffungsmanager bei Johnson and Johnson Lifescan, haben sich der Frage gewidmet, wie sich die Komplexitätstheorie auf den Betrieb, die IT-Infrastruktur und die Logistik ihrer Unternehmen auswirkt.

Für Wing liegt der Schlüssel zur Bewältigung der Komplexität in der Wirtschaft jedoch in der Entwicklung effektiver Entscheidungsträger und Problemlöser, die ihre Fähigkeiten mit Rationalität und Regelmäßigkeit verfeinern und ihr Denken über Unternehmensfunktionen und -disziplinen hinweg abstimmen, um die organisatorische Agilität und Reaktionsfähigkeit auf Unvorhersehbares zu verbessern. Wing sagt: "Es besteht derzeit ein großer Bedarf an Disziplin, Struktur und anregender Denkweise bei der Lösung von Geschäftsproblemen und der Entscheidungsfindung, da Systeme und Organisationen komplizierter sind als je zuvor und das Geschäftsumfeld weniger verzeiht, wenn Fehler gemacht werden. Es gibt mehr Spezialisten, da sich die Unternehmen auf ihre Kernaktivitäten konzentrieren, und weniger Generalisten. "Wenn man sich heute mit der Lösung irgendeines Geschäftsproblems befasst, hat man es mit einem halben Dutzend oder mehr Funktionen zu tun, von denen jede ihre eigenen Vorlieben und ihre eigene Sicht der Welt hat. Sie alle handeln mit den besten Absichten, aber wenn sie nicht auf dieselbe Weise denken, werden ihre Aktivitäten nicht aufeinander abgestimmt und sie werden sich ständig in die Quere kommen.

Die Suche nach Möglichkeiten, das Denken in Organisationen anzugleichen und das Verhalten der Mitarbeiter zu verstehen, ist der Antrieb für die Arbeit von KT mit Unternehmen auf der ganzen Welt. Die Wurzeln des Unternehmens liegen in der Verhaltensforschung, die von den Gründern Charles Kepner und Ben Tregoe aus ihrer Zeit bei der US-Militärdenkfabrik Rand in den frühen 1950er Jahren mitgenommen wurde. Sie wurden mit einem sechsmonatigen Projekt beauftragt, um zu verstehen, warum bestimmte Menschen mit genau dem gleichen Wissen, den gleichen Informationen und der gleichen Ausbildung oft grundlegend unterschiedliche Entscheidungen darüber trafen, wie sie mit diesen Informationen umgingen.

Wing erklärt, wie das Interesse an der Förderung dieser Forschung den Ansatz von KT bestimmt, Unternehmen und Einzelpersonen dabei zu helfen, ihr volles Potenzial auszuschöpfen und eine unabhängige Wettbewerbsfähigkeit aufzubauen: "Zwei Grundprinzipien stehen hinter allem, was wir tun: Rationale Prozesse mit Leidenschaft anwenden und Wissen an Kunden weitergeben.

Rationaler Prozess" nennen wir unsere Denkmethoden, die auf den Ergebnissen der Verhaltensforschung von Kepner und Tregoe aus den 50er Jahren beruhen. Durch ihre Beobachtungen stellten sie fest, dass Versuchspersonen, die dauerhaft gute Entscheidungen trafen, stets einem nachweisbaren, wiederholbaren und strukturierten Denkmuster folgten - während sie eine Entscheidung trafen, konnte man also erkennen, was dieses Denkmuster eigentlich war. Diejenigen, die nicht dazu neigten, gute Entscheidungen zu treffen, neigten dazu, in ihren Denkmustern herumzuspringen. Darüber hinaus sind die rationalen Prozessmethoden von KT sensibel für die von Kepner und Tregoe vorgenommene Unterscheidung zwischen den mentalen Aktivitäten, die bei der Problemlösung im Vergleich zu denen, die bei der Entscheidungsfindung involviert sind. Wing sagt: "Eine Entscheidung zu treffen, unterscheidet sich grundlegend in Bezug auf die Denkmuster im Vergleich zum Lösen eines Problems. Diese Unterscheidung zwischen einem Problem und einer Entscheidung war seinerzeit revolutionär", doch die kontinuierliche Aufklärungsarbeit von KT mit Unternehmen zu diesem Thema zeigt, dass diese Unterscheidung von vielen noch nicht vollständig erkannt oder verstanden wird.

Der Erfolg, den KT einem breiten Spektrum von Unternehmen durch die Lehre des rationalen Prozesses gebracht hat, ist beachtlich. Vom Produktions- und Marketinggiganten Sara Lee und dem weltweit führenden Verpackungsunternehmen Associated Packaging Technologies bis hin zu eher nischenorientierten Unternehmen wie dem Backwarenhersteller Interbake Foods gibt es viele florierende Unternehmen, die einen wesentlichen Teil ihres Erfolgs auf die Anwendung der rationalen Prozesse von KT zurückführen. Trotz dieser Anerkennung räumt Wing ein, dass es für KT oft schwierig ist, ihren Ansatz des "Best-Practice-Denkens" an CEOs zu verkaufen, die sich im Allgemeinen mehr von Gesprächen über die Auswirkungen auf das Endergebnis, den finanziellen ROI und andere greifbare Geschäftsdaten inspirieren lassen. "Erst wenn die Leute erfahren haben, was wir mit rationalen Prozessen meinen und welche Wirkung sie haben können, sind sie bereit, sie zu akzeptieren.

Wing erkennt die Notwendigkeit an, im Jahr 2010 in der Sprache der Wirtschaft zu sprechen, und erläutert, wie die Denkprozesse von KT zu diesen materiellen Vorteilen führen können: "Die Methodik allein ist wertlos. Man muss über Informationen und Erfahrungen verfügen, aber rationale Prozesse werden diese in die richtige Richtung für das Unternehmen lenken." Aus diesem Grund arbeitet KT eng mit seinen Kunden zusammen, um rationale Prozesse in relevante Rahmenwerke für kontinuierliche Verbesserung und operative Exzellenz einzubetten und zu integrieren. "Unsere Prozesse und Denkweisen haben sich im Laufe der Zeit bewährt und haben Unternehmen in den letzten fünfzig Jahren geholfen, das Beste aus Lean, Six Sigma, kontinuierlicher Verbesserung, TQM, TPM - all den Verbesserungsphilosophien, die seit dem Zweiten Weltkrieg in Umlauf sind - herauszuholen. Im Mittelpunkt all dieser Philosophien stehen eine gute Problemlösung und Entscheidungsfindung sowie die Vermeidung künftiger Probleme.

"Damit Unternehmen weiterhin das Beste aus ihren Verbesserungsphilosophien herausholen können, verbringen wir fünfzig Prozent unserer Zeit damit, die Methoden zu lehren, aber auch fünfzig Prozent unserer Zeit damit, sicherzustellen, dass Einzelpersonen diese Ansätze in ihren jeweiligen Programmen bestmöglich nutzen können. Unser Ziel ist es, die Unternehmen von unserem Fachwissen unabhängig zu machen, und wir verfolgen beim Wissenstransfer einen Ansatz nach dem Motto 'Lehre einen Mann das Fischen'", so Wing.

In der Praxis manifestiert sich dies in drei wichtigen Implementierungsschritten: Prozessintegration, Anpassung des Leistungssystems und Coaching am Arbeitsplatz. In der nächsten Ausgabe von TM wird der Kunde von Kepner-Tregoe, FFEI Ltd., ein führender britischer Anbieter von Hightech-Bildprodukten und -dienstleistungen, den Lesern erläutern, wie er sich auf den Weg gemacht hat und welches Potenzial er in seinen Mitarbeitern und Prozessen freigesetzt hat.

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