聚焦六西格玛

六西格玛的工具和技术被认为对生产力有很大的影响,只要在高级人才、时间、成本和文化变革方面有足够的投资。布莱恩-戴维斯发现了这个长期存在的商业战略与现代制造业的关系。

六西格玛(6S)是一个统计过程,用于确定用最有效的过程来满足客户,同时消除变异并提高一致性。由摩托罗拉公司在20世纪80年代中期开发,并被通用电气等大公司所重视,对6S方法的热情传遍了美国,然后传到了全世界。这种方法并不局限于制造业,而是迅速在金融服务部门、零售业、航空公司和其他部门得到推广。

尽管如此,这种方法也有其缺点,因为它需要董事会的强力赞助,而且六西格玛人员需要详细的培训和承诺,以便在组织的不同层面上推动流程改进项目。按照日本的管理风格,培训者和受训者被赋予武术风格的标签。黑带大师是流程变革的全职倡导者,通常是高级管理层晋升的有力候选人。绿带在兼职的基础上领导小型项目。

管理顾问Kepner-Tregoe提供专有的方法,利用问题解决和根本原因分析来支持6S的实施。管理合伙人马金荣坚持认为,"六西格玛是一种改进理念,需要重大的文化变革"。有三个关键的应用,6S只是其中的一个工具。

首先,6S有助于消除制造过程中的变异,以获得更好的标准化。其次,公司需要解决精益理念,即消除不增值的浪费。因此,制造商通常赞成精益西格玛,以消除浪费和提高过程的标准化。第三,需要对流程、人员和系统进行持续改进,以便上升到下一个竞争水平。

Kepner-Tregoe最近帮助一家国际食品和饮料公司实现了其流程的标准化。"他们的流程很成熟,但该公司在6S方面很难达到'特殊原因',"Wing解释说。一个'普通原因'事件由于自然变化而导致生产线停止,而一个'特殊原因'则超出了正常控制的范围。在操作层面上,有很多消防措施来维持生产线的运行,因为他们没有解决变异的根本原因。

因此,工作的四个关键因素得到了解决。首先,Kepner-Tregoe使用专有的根源分析方法提高了解决问题的技能。第二,他们将这些技能纳入公认的操作程序,即处理升级到班长、区域经理及以上级别的问题,这样问题就不会被搁置。第三,在工作中对人们进行辅导,第四,通过确定工作的优先次序,并对任务和个人后果进行反馈,来改变绩效环境。"通过拥抱整个组织的人心,6S、精益和持续改进可以有效地用于减少停机时间,改善周期时间和提高底线,"Wing说。

有什么区别?

出版运营支持工具的Opex资源公司的总经理Quentin Brook认为,"6S计划不应该与其他持续改进活动相区别。人们需要6S技能,以便他们能够以合理的方式分析和处理项目。我不赞成设立一个精英小组,如大师带,因为除非技能被部署在服务和多个职能部门,否则这些举措往往会在一段时间后归于平静"。

Opex资源公司与英国电信合作开发了一个精益西格玛和Minitab软件产品,已经售出了50,000份。它遵循DMAIC问题解决流程,即:i)定义客户需求,ii)测量,iii)分析流程改进的机会,iv)改进,以消除差异和提高能力,以及v)控制和标准化改进。该软件提供了流程图、价值流图和意大利面条图的工具,以及统计分析的数字工具、图形技术和设计的实验。"布鲁克说:"我们的袖珍指南是针对那些已经通过6S培训但需要复习的人。

Bourton集团认为6S是绩效改进工具箱的一个宝贵部分,与精益和kaizen blitz等其他改进方法一起使用。"我们在使用DMAIC方法时有一个非常务实的方法,"总经理Stuart Smith说。"人们经常会走过头,不知道要使用什么特定的工具,不知道要测量或修复什么。我们建议使用 "四项目标 "来建立项目并定义问题;然后使用统计工具、精益流程工具、变革管理和项目管理工具。

6S的最终目标是实现每百万次制造缺陷的机会中有3.4个缺陷。但是,6S是通往一个几乎不可能实现的理想的旅程,而大多数流程都在3S和4S之间运行。作为比较,6S相当于每160个工作年浪费1小时,而3S则是每两个工作日浪费1小时。"史密斯说:"归根结底,6S是一个过程改进的旅程,重点是过程中的变异和缺陷,而精益的重点是浪费和时间压缩。

Bourton集团与劳斯莱斯公司合作了五年,培训设计师、分析师和管理层,以完善、改进和应用六西格玛设计(DfSS),以实现高水平的预测性设计质量。迄今为止,产品生命周期的设计节省超过2000万英镑。

纸张制造商Aylesford Newsprint与Bourton密切合作,利用精益西格玛解决当地的问题,并为持续改进打下基础。自艾尔斯福德于2009年11月开始实施精益卓越计划以来,该公司每年取得的效益超过25万英镑。15名绿带和3名黑带已经接受了培训,从而节省了大量的费用,并改善了工作方式,增加了正常运行时间,提高了整个产量和产出质量。目前正在使用各种工具,包括用于维护流程的5S,解决质量缺陷的根源分析,以及在卷轴存储区的精益废物清除。

"六西格玛部署必须得到适当的管理,"史密斯承认。"就像节食一样,你可以得到一些快速的效果,但随后又会变胖,除非你坚持这个制度。财产管理的部署意味着要有足够的有能力的人接受绿带和黑带水平的培训,有足够的时间在一个项目上工作,并首先选择正确的项目。"

200名黑带

康明斯发动机公司是一个典范。该公司大约11年前在其达林顿和戴文垂工厂开始了6S之旅,现在在全球有100多名黑带大师。"黑带大师Gary McAlister说:"我们正在努力将重点转向以客户为中心,在业务的每个领域,从车间生产到人力资源、财务和供应链项目,都使用所学到的经验。康明斯发动机公司已经开展了一些环保项目,减少了塑料垃圾,改善了整个环境,减少了维修备件库存,提高了内部和外部的质量,现在质量在4S-4.5S之间。

物流公司已经看到了使用标准6S统计工具和KG分析来分析定性因素的项目的彩虹。"流程图是我们在每个6S项目中使用的第一个工具,以确定投入和产出,"McAlister说。"我们专注于成本节约和周期时间作为关键措施,并旨在推动整个公司的6S认证,作为晋升的一个关键要求。"今年,达林顿工厂已经完成了45个6S项目,年底前还将有25个项目。"我们甚至利用6S改进了进口退税,以确定我们本应报税但却漏报的地方,提高了来自中国的海运集装箱的利用率,并改进了识别供应商保修过程中的缺陷的程序。"

葛兰素史克公司的全球制造和供应业务在卓越运营的旗帜下同时应用6S和精益生产工具。GMS业务部门拥有近200名黑带和74名黑带大师,熟练掌握精益和6S。"在过去几年中,我们采取了一种越来越实用的方法来培训操作员的标准工作方法,"GMS卓越运营副总裁Derek Willison Perry说。"这使我们能够让那些能够完善和定义流程的人参与进来,这样我们就能从生产线上提高我们的流程控制和生产力。"

TBM咨询集团的总经理Richard Holland警告说,六西格玛工具箱 "对于公司面临的问题来说,有时是一个太大的大锤子。企业必须有所选择--公司中只有一小部分人可能会接受这种方法,而大多数人都需要快速解决日常问题的方法。我们鼓励企业利用政策部署来商定长期目标(3-5年),然后确定来年的重要内容,以及实现这些目标所需的改进,而不是持续改进活动,后者可以被视为可有可无"。

例如,Doncasters金属铸造公司在铸造过程中使用6S方法来减少涡轮叶片的废品后的收缩率。该公司将固定缺陷数据转换为连续数据,以改进检查和记录产量和返工。每年它的目标是每个单位的员工中有1%成为黑带,每10个绿带就有一个。

大多数制造商认为,拥有6S技能会带来竞争优势。但大多数人都会同意,它只是持续改进武库中的一个工具。选择正确的6S项目应该是战略性的,而不仅仅是为了救火。

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