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Anpassungsfähiges Handeln, kreatives Denken und Jack Kinzler

Von Robert Binney, Kepner-Tregoe

Kürzlich stieß ich auf den Nachruf eines Mannes, von dem ich noch nie gehört hatte, aber sofort bedauerte, dass ich ihn nie kennengelernt hatte. Oder, genauer gesagt, nie das Vergnügen hatte, mit ihm zu arbeiten.

Jack Kinzlerder kürzlich im Alter von 94 Jahren verstarb, gründete 1961 das Technical Services Center der NASA und leitete es 16 Jahre lang. Es waren die berauschenden Zeiten des Weltraumwettlaufs, der Mondlandungen und der Apollo-Sojus, in denen interstellare Reisen in greifbare Nähe rückten. Wir alle wussten, dass wir nicht mehr lange auf unsere Jetpacks und fliegenden Autos warten mussten (die kurz nach der Einführung des metrischen Systems in den Vereinigten Staaten, die vorläufig noch für 1976 geplant ist, kommen sollten).

Kinzler wurde vor allem für seine geniale Lösung für ein lästiges Problem mit Skylab. Als solcher ist er das Aushängeschild für "Adaptive Actions" und unterstreicht, dass der Rückgriff auf klares Denken kreatives Denken nicht ausschließen muss.

Beim Start von Skylab im Jahr 1973 löste sich der Meteoritenschutzschild versehentlich, scherte ab und nahm einige Solargeneratoren mit. Dies war, nicht technisch ausgedrückt, "schlecht". Ohne die Schilde, die die Raumstation vor der Sonnenhitze schützen sollten, wären die Lebensmittel verdorben, die Kunststoffteile des Raumschiffs geschmolzen und vieles mehr; kurz gesagt, die Station wäre unbewohnbar gewesen.

Die Besatzung hatte die Erde noch nicht verlassen, aber wenn keine Lösung gefunden wurde, würde sie es auch nie tun, und Skylab würde verlassen bleiben. Die "offensichtliche" Antwort bestand darin, eine Besatzung zu entsenden, die einen gefährlichen Weltraumspaziergang durchführte und irgendeine Art von externer Reparatur vornahm, während das Apollo-Modul und Skylab in einer gefährlich synchronen Bahn zueinander schwebten. Obwohl die erdgebundenen Astronauten ihre Bewegungen in Unterwassertanks probten und die Ingenieure mit immer schwereren Bolzen und Teflonteilen experimentierten, arbeitete Kinzler an einer anderen Lösung.

Er hatte von einer winzigen Luftschleuse auf Skylab erfahren, die dazu diente, eine Kamera in den Weltraum zu bringen, und kam auf die Idee, aus zusammenklappbaren Angelruten einen erweiterbaren Sonnenschirm zu bauen, der Schatten spenden würde. Er schickte einen Kollegen in ein örtliches Sportgeschäft, um ein paar Fiberglasstangen zu kaufen, modifizierte sie mit einem Baldachin und Federn und hatte schnell eine technisch einfache und sichere Lösung für ein potenzielles Missionsproblem.

Wir sagen manchmal, dass wir "die Ursache nicht kennen müssen, um wirksame Maßnahmen zu ergreifen", und das liegt daran, dass die beste Lösung für unsere "Probleme" nicht immer darin besteht, die Grundursache zu ermitteln und zu beheben, sondern darin, sich anzupassen und ihre Auswirkungen zu minimieren. Allen Berichten zufolge wusste Kinzler nicht, warum die Schilde versagten, er wusste nur, dass er das Raumschiff abkühlen musste.

Seine Kollegen haben schnell einige technisch solide Lösungen entwickelt. Es scheint, dass die Ingenieure zunächst Alternativen im Kopf hatten und dann versuchten, Wege zu finden, diese umzusetzen. Kinzler, der für seine Bemühungen mit dem Distinguished Service Award ausgezeichnet wurde, betrachtete zunächst die Ziele: Maximale Sicherheit; das Gerät muss in das Apollo-Modul passen, das es transportiert; maximale Benutzerfreundlichkeit; minimale Entwicklungszeit.

Bei kritischen Entscheidungen, insbesondere unter Druck, ist es schwierig, nicht mit Lösungen zu beginnen und sie in unser Weltbild einzupassen. Wir hören häufig von Kunden, dass sie "keine Zeit haben", sich auf gute Prozesse zu verlassen; selten ist ihre Zeit mit etwas so Kritischem wie der Rettung eines milliardenschweren Raumfahrtprojekts beschäftigt. Doch Kinzler hat sich die Zeit genommen, erst einmal zu überlegen, was wichtig ist, bevor es ans Zeichenbrett geht, und hat so den Tag gerettet.

Ich weiß nicht, ob er jemals die Gelegenheit hatte, an einem von Chucks oder Bens vielen Workshops in Houston in den 1960er Jahren teilzunehmen, aber Jack Kinzler's Die Fähigkeit, ein komplexes Problem klar zu durchdenken und die elegantesten Lösungen zu finden, verdient einen Platz in der Rational Thinking Hall of Fame.

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