Segeln durch den Wandel

Wenn sich "Veränderungsinitiativen" länger hinziehen als sie sollten (wer hat eigentlich "sollten" definiert? Das heißt ein Thema für einen anderen Tag), wird eine wohlmeinende Person etwas sagen wie: "Nun, wir sind schon eine Weile auf diesem Weg, aber es braucht eine Menge Ozean, um ein großes Schiff zu wenden, wissen Sie..." Und alle nicken zustimmend mit dem Kopf, als ob sie es tatsächlich wüssten.

Vor kurzem hatten wir beide unterschiedliche Erlebnisse, die uns dazu brachten, konventionelle Weisheiten in Frage zu stellen: Robert schaute auf die Elliott Bay in Seattle, beobachtete ein riesiges Kreuzfahrtschiff, das sich dem Pier 66 näherte, und dachte: "Dieses Schiff wird es auf keinen Fall schaffen. Es ist einfach nicht genug Wasser übrig, bevor das Schiff auf SafeCo Field aufläuft. Ungefähr in der Zeit, die er für diesen Gedanken brauchte, vollführte das Schiff eine perfekte Kehrtwende und fuhr in den Hafen ein - in weniger Zeit und Raum, als er braucht, um einen Jeep parallel einzuparken. Fast zum gleichen Zeitpunkt genoss Sam einen fruchtigen Cocktail an Bord einer Kreuzfahrt zu den Hick's Cayes vor der Küste von Belize.

Wie kommt das? Wie können große Ozeandampfer eigentlich so wendig sein, und was bedeutet das für die Veränderung einer Organisation?

 1. Zum einen wissen der Kapitän und die Crew, was sie tun.

Beim Anblick eines riesigen Schiffes vergisst man leicht, dass jemand das Kommando hat - und dass dieser jemand nicht zum ersten Mal versucht, das Schiff zu wenden. Kapitäne delegieren die komplexe Navigation nicht an Praktikanten.

Es gibt zwar für alles ein erstes Mal, und "Veränderung" bedeutet per definitionem etwas Neues, aber die Führungskräfte sollten sicherstellen, dass jeder weiß, was passieren wird und warum. Die Fähigkeit der Akteure des Wandels, Vertrauen zueinander (und zu den Fahrgästen, d. h. zu den anderen Mitarbeitern) aufzubauen, ist eine wesentliche Voraussetzung für das Engagement bei der anstehenden Arbeit.

2. Jeder ist vorbereitet.

Der Kapitän und die Besatzung haben geübt - auf kleineren Booten, in Simulatoren und in ihrem eigenen Kopf - lange bevor Tausende von Menschen ihr Leben dem Manöver anvertraut haben. Vor dem Start des Einsatzes bespricht der Kapitän mit der Besatzung ihre Aufgaben. Jeder weiß, worauf er achten und wie er reagieren muss - sowohl in potenziell gefährlichen Situationen als auch dann, wenn er buchstäblich den Wind in den Segeln hat. Die Passagiere werden darüber informiert, wann die Bedingungen suboptimal sind und was sie zu erwarten haben.

Fangen Sie bei Veränderungsinitiativen klein an oder üben Sie dort, wo es wenig oder kein Risiko gibt. Führen Sie Analysen potenzieller Probleme durch, um eventuelle Maßnahmen zu bestimmen und eine Einigung darüber zu erzielen, wie die Auslöser für diese Maßnahmen ermittelt werden können. Arbeiten Sie mit Ihrem gesamten Team zusammen, um sich ein Bild davon zu machen, was, von wem und wann getan werden muss. Bohren, Baby, bohren. Umgekehrt stellt die Analyse potenzieller Chancen sicher, dass die Mitarbeiter bereit sind, sich auf die richtigen Bedingungen einzustellen und diese zu erkennen, damit sie davon profitieren können, wenn die Dinge besser laufen als erwartet.

3. Ein Kapitän versteht, wie das Schiff, das Wasser und ihre Kräfte zusammenwirken.

Das Drehen eines Schiffes ist nicht ganz so einfach wie das Drehen eines großen Holzrades im Kreis. Durch das Anlegen des Ruders - z. B. auf der Backbordseite - wird die Wasserströmung am Heck des Schiffes verändert, was wiederum Trägheitskräfte auf der Steuerbordseite des Schiffes erzeugt. Die Schraube schiebt vorwärts, aber das Schwanken erzeugt eine Schwallgeschwindigkeit, die das Schiff über seinen Driftwinkel hinaus schiebt. Boote kommen auch erstaunlich schnell zum Stehen, da die Kraft des Wassers am Bug ziemlich stark ist. So wie Autofahrer vor dem Abbiegen langsamer werden, wirkt sich die Geschwindigkeit eines Schiffes auf seine Drehfähigkeit aus. (Wir können uns hier mit dem "hydrodynamischen Nettomoment aufgrund von Trägheitskräften" befassen, werden es aber nicht tun).

Ein Akteur des Wandels weiß, dass es Kräfte geben wird, die gegen seine Bemühungen ankämpfen. Der Trick besteht darin, zu wissen, dass eine Drehung des Ruders ein Moment erzeugt, das eine viel größere Veränderung bewirkt. Es wird immer gegensätzliche Kräfte geben; so wie ein guter Kapitän das Ruder (und die Physik) arbeiten lässt, sollten Sie nicht versuchen, die Gegenkräfte zu bekämpfen. Lassen Sie stattdessen zu, dass sich die Kräfte und Momente gegenseitig aufheben und Ihre Agenda dorthin bringen, wo sie hingehört.

4. Ein Kapitän weiß, wann ein kleiner Schubs hilft.

Mit dem Ruder allein kann der Wenderadius eines Schiffes ein bis zwei Schiffslängen betragen; mit den Bug- und Heckstrahlern, die für "Schub" und "Zug" sorgen, kann sich das Schiff im Grunde um seinen Schwerpunkt drehen. Ja, Schleppboote tun Schlepper, aber sie können noch so viel mehr. (Auf der Website des Hafens von Oakland können Sie sehen, wie die MSC Fabiola buchstäblich ins Dock einfährt).

Manchmal kann ein wenig zusätzliche Macht - in der richtigen Ecke - eine Organisation in die richtige Richtung stoßen. Bringen Sie die Bemühungen mit den richtigen Interessengruppen in Einklang - mit denjenigen, die über Machtpositionen und informellen Einfluss verfügen -, um diesen Schwenk zu erreichen, wenn Sie ihn brauchen. Richtiges Management Die Einbeziehung der Humanressourcen - das Wissen, wann und wie man das Team in die Entscheidungsfindung einbezieht - ist hier hilfreich. Dazu gehört auch, dass man erkennt, wann man nicht alle benötigten Informationen hat (und diese dann einholt), und dass man versteht, dass unterschiedliche Konflikte unterschiedlich gelöst werden müssen, z. B. sollte ein Konflikt über Ziele nicht auf dieselbe Weise behandelt werden wie ein Konflikt über Alternativen.

 5. In unbekannten Gewässern holt sich ein Kapitän Hilfe.

Hafenlotsen sind wahrscheinlich die bestbezahlten Beamten in Amerika, und das aus gutem Grund. Wenn sich ein großes Schiff dem Hafen nähert, steigt der Hafenlotse in ein (im Vergleich) winziges Boot, schießt zum Schiff hinaus, springt buchstäblich auf eine Strickleiter und klettert an Bord. Von dort aus steuert der Lotse - der den Hafen, seine Tiefe, seine Strömungen und vieles mehr genau kennt - das Schiff. Der Kapitän gibt die Kontrolle über das Schiff nie aus der Hand und verlässt sich dennoch auf die Kenntnisse des Lotsen, um sicher anzulegen.

Scheuen Sie sich nicht, um Hilfe zu bitten. (Wir können Ihnen sogar eine gute Beratungsfirma empfehlen.) Suchen Sie nach Menschen, die das, was Sie vorhaben, bereits erlebt haben, und nutzen Sie deren Erfahrungen. Vergleichen Sie frühere Veränderungen in Ihrem Unternehmen - was hat sich bewährt und warum? Reproduzieren Sie das. Was ist gescheitert und warum? Tun Sie das nicht. Es sollte nie darum gehen, wer die Kontrolle hat, sondern wer das richtige Händchen hat. Nehmen Sie sich ein Beispiel am Projektmanagement und sorgen Sie dafür, dass das richtige Wissen und die richtige Erfahrung - und nicht nur Titel - für die Bemühungen eingesetzt werden.

Damit soll nicht heruntergespielt werden, dass es eine Herkulesaufgabe ist, Veränderungen zu bewältigen (oder ein Schiff zu steuern). Selbst bei rauer See kann ein guter Kapitän ein Schiff in relativ kurzer Zeit und in engen Fahrwassern gekonnt und reibungslos in den Hafen steuern. Wenn Sie mit Ihrem Team kommunizieren, Ihr Umfeld und dessen Reaktionen verstehen und die richtige Hilfe zur richtigen Zeit hinzuziehen, können Sie effektiver und effizienter arbeiten. Das Ziel ist es, sicherzustellen, dass Ihre Passagiere - Mitarbeiter und Kunden - eine ebenso reibungslose und stressfreie Umstellung erleben wie Sam bei seiner Fahrt durch die Karibik.

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